dimanche, 27 janvier 2013 19:40

Quand la baleine avait des pattes...

Quand la baleine avait des pattes...
IRIB- Difficile d’imaginer que la majestueuse baleine puisse se mouvoir ailleurs que dans l’océan.

Et, pourtant, il y a 50 millions d’années, son ancêtre était muni de pattes et arpentait la terre ferme! Après avoir étudié des fossiles, mais aussi, des cétacés contemporains, une équipe de chercheurs dirigée par Hans Thewissen vient de démontrer que la perte des membres inférieurs de la baleine est la conséquence de mutations génétiques qui se sont étalées sur 15 millions d’années... Une évolution de l’espèce bien différente de celle du dauphin, qui a perdu beaucoup plus tôt le gène impliqué dans la formation des membres inférieurs. Légende: Il y a 50 millions d’années, la baleine avait des pattes!

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