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mercredi, 28 mars 2012 17:44

Découverte d'une exoplanète

Découverte d'une exoplanète
IRIB-Une nouvelle exoplanète, nommée MOA-2007-BLG-192Lb, a été découverte.

Située à 3000 années-lumières de notre système solaire, elle a la particularité d’être seulement trois fois plus massive que notre planète bleue. Habituellement, les planètes extra solaires sont massives et gravitent autour de leurs étoiles-mères sur une orbite plus petite que celle de Mercure autour du Soleil. Ces “Jupiters chauds” sont intéressantes mais le but des astronomes a toujours été de découvrir une planète d’une masse équivalente à celle de la Terre.

La découverte de cette exoplanète par une équipe internationale d’astronomes est donc une première.

Comment sont-ils arrivés à détecter cette étoile naine ? Grâce à la technique dite de “microlentille gravitationnelle”. Lorsque deux étoiles s'alignent parfaitement vues de la Terre, l'étoile en premier plan fonctionne comme une lentille, magnifiant et déformant la lumière de l'étoile la plus éloignée. En observant le phénomène au moment où il se produit, les astronomes peuvent déduire de nombreuses informations se raportant à la nature des deux étoiles. Cette technique pourrait ainsi être la meilleure approche disponible afin de découvrir des planètes de masse équivalente à celle de la Terre.

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