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samedi, 25 février 2012 19:06

4 ailes pour les premiers oiseaux

IRIB-Une nouvelle étude publiée dans la revue ‘Paleobiology’ indique que les premiers oiseaux sur Terre disposaient d’une seconde paire d’ailes au niveau des pattes qui les aidait à se poser en douceur.

Une information qui confirme la théorie suggérant que les oiseaux préhistoriques ont d’abord utilisé la technique du ‘parachute’ en se laissant tomber des arbres, avant d’être capable de réellement voler. « Cette étude met en évidence le fait que les oiseaux descendent d’espèces parachutistes et planantes, tout comme les écureuils volants » s’enthousiasme Nick Longrich, en doctorat à l’Université de Calgary. L’un des représentants de cette espèce est l’Archæoptéryx, qui vivait il y a 150 millions d’années. Un croisement évident entre l’oiseau et le dinosaure, puisque l’animal possède des plumes et des ailes, mais aussi une longue queue osseuse, des griffes et des dents. Sa seconde paire d’ailes lui servait de stabilisateur et permettait de contourner les obstacles dans les forêts denses. Les scientifiques pensent qu’elle a disparu pour que les pattes puissent accomplir d’autres fonctions, comme courir, nager et pêcher.

Source : www.livescience.com - Crédits : Todd Marshall

Légende : l’Archæoptéryx en action. Sa seconde paire d’ailes lui assurait un atterrissage plus confortable...

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